Informe de la RSNA: Impacte financer de l'COVID-19 a les consultes privades de radiologia als Estats Units.

Informe de la RSNA: Impacte financer de l'COVID-19 a les consultes privades de radiologia als Estats Units.

15.01.2021

Article original: Sharpe RE Jr., Kuszyk B, Mossa-Basha M et al. Special Report of the RSNA COVID-19 Task Force: The Short- and Long-term Financial Impact of the COVID-19 Pandemic on Private Radiology Practices. Radiology Vol. 298, num. 1.

DOI: 10.1148/radiol.2020202517

Societat: Radiological Society of North America (RSNA) @radiology_rsna

Paraules clau: COVID-19, payments program, radiologists, technologist staffing, URV.

Abreviatures i acrònims utilitzats: Unitats relatives de valor (URV), Radiological Society of North America (RSNA), tomografia computada (CT), Ressonància magnètica (MRI), Ultrasons (US).

Línia editorial de el nombre

Radiology és una de les revistes oficials de Radiological Society of North America (RSNA) amb major factor d'impacte de la imatge mèdica (7.931). Publica mensualment articles originals, revisions, cartes, noves tècniques o tecnologies, etc.

Altres articles publicats en aquest mes de gener són "Next-Generation maquinari Advances in CT: Cardiac Applications", "Use of Intravenous Gadolinium-based Contrast Mitjana in Patients with Kidney Disease: Consensus Statements from the American College of Radiology and the National Kidney Foundation "i diverses publicacions relacionades amb el COVID-19.

Motius per a la selecció

No tot en la radiologia és la presentació de noves tècniques o protocols. No hem d'oblidar la vessant econòmica derivada de la seva gestió empresarial, i que afecta tots els treballadors, inclosos els tècnics de radiologia, que realitzin la seva activitat laboral en elles, accentuant més en el pla privat.

Aquest article mostra l'efecte que la pandèmia de la malaltia per coronavirus 2019 (COVID-19) ha tingut sobre l'economia dels centres radiològics privats als Estats Units, i els diferents enfocaments per mitigar la pressió i que poden suposar un punt de partida per a una nova direcció en la gestió econòmica i empresarial d'aquests.

Resum

La pandèmia pel COVID-19, va provocar que les empreses hagin detingut o ajustat significativament les seves operacions comercials, afectant de forma important a l'economia dels Estats Units, arribant a detectar-se un ritme de refredament econòmic no vist des de la Gran Depressió.

A nivell sanitari es va observar una menor afluència de pacients a hospitals i consultes mèdiques, i per tant una disminució de les proves radiològiques requerides, comptabilitzant entre un 40% a l'80% de disminució d'activitat.

En aquest treball es descriu com va afectar la pandèmia, en l'anomenada primera onada, als serveis radiològics privats als Estats Units, desglossant els factors que van influir, els desafiaments a què es van enfrontar, l'ajust econòmic efectuat (incloent subsidis governamentals) i els ajustos estratègics (mitjà i llarg termini) que estan fent per pivotar la situació amb èxit.

Es presenta el cas de l'Empresa A, amb tres centres de Diagnòstic per Imatge (per a pacients ambulants) amb un volum anual de 55.000 exàmens, sent el desglossament en l'any 2019 de 30.000 MRI, 6.500 US, 6.000 CT, 5.000 estudis radiogràfics, 4.000 radiologia intervencionista i 4.000 exàmens mamogràfics.

La seva plantilla laboral estava composta per empleats a temps complet, entre els quals es troben quatre radiòlegs, quatre tècnics de radiologia, 29 empleats d'oficina i tres administradors. El personal a temps parcial inclou quatre radiòlegs, 10 empleats d'oficina i 26 tècnics de radiologia.

Els costos fixos reflectits inclouen hipoteques ($ 2,4 milions), préstecs d'adquisició d'equips ($ 3 milions), salaris d'empleats a temps complet, sistema de comunicació, emmagatzematge d'imatges ($ 6000 mensuals) i contractes de servei. Per a l'operativa habitual té contractada una línia de crèdit de $ 3 milions.

També té costos variables elevats gràcies a el personal a temps parcial de què disposen, a el pagament de radiòlegs segons les URV i a un pagament de el 3% dels ingressos que realitzen a un proveïdor de facturació nacional.

Durant la pandèmia es van instaurar processos per treballar de forma segura a les seves instal·lacions (control de temperatures, màscares obligatòries, control de pacients, etc.) entre els quals es va incloure una política d'aïllament obligatòria durant dues setmanes (que van afectar a dos empleats).

De el 6 de gener a el 22 de març de 2020, l'Empresa A promedió setmanalment 1165 exàmens i 1144 URV, que va disminuir a 520, respectivament, de l'23 de març a el 3 de maig de 2020. De el 4 de maig a el 10 de maig de 2020 , promedió setmanalment 913 exàmens i 815 URV. En tots els casos es va observar alteracions estadísticament significatives, coincidint amb l'augment de nous casos de COVID-19. Aquesta tendència es va revertir a l'abril de 2020, recuperant-se, a la fi de maig de 2020, un 75% de l'volum d'exàmens abans de COVID-19. Per modalitats, la més afectada va ser la MRI, passant de 500 setmanals a 136.

Davant el panorama que es presentava, i el risc de fallida a l'esgotar les reserves de crèdit, la resposta inicial es va basar en la reducció de despeses, principalment de treball administratiu i de radiòlegs, encara que aquests, a l'cobrar per URV i aquestes estar disminuïdes, ja s'ajustava automàticament la reducció. El mateix plantejament per als tècnics de radiologia a temps parcial, treballaven menys hores (per no existir demanda), per la qual cosa el seu sou es va reduir. També es va rebre un pagament de $ 90.000 de el Programa de Pagaments Avançats pels serveis futurs esperats.

A meitat de març es van reduir més les despeses, fonamentalment dels empleats a temps parcial, el que va permetre que el personal a temps complet seguís rebent els seus salaris de forma normal. Els contractes de servei van ser reavaluats i renegociats per tenir en compte els períodes de disminució de treball a causa de la disminució d'activitat per la pandèmia. Finalment, es van rebre $ 500.000 de el Programa de Protecció de Xecs de pagament. Tota aquesta situació va conduir a l'abandonament de l'empresa de 10 membres d'oficina i 4 tècnics de radiologia.

No només es van reduir les proves, també es va observar un canvi de tendència entre les més cares i les que menys, de manera que van augmentar les radiografies simples (augmentant el temps i els recursos necessaris per a realitzar-les) a costa de les IRM, amb la disminució de facturació associada.

A nivell nacional, els radiòlegs van estimar una pèrdua mitjana de l'40%, amb una forquilla entre el 10% i el 50%, augmentant entre el personal a temps parcial en els quals va arribar a gairebé el 100% a l'abril.

Els sous dels radiòlegs sovint es van reduir per mantenir la compensació dels tècnics de radiologia, infermeres i altre personal. Altres mesures van ser la reducció de l'horari de treball dels radiòlegs, a temps complet, a 3-4 dies per setmana, l'augment de permisos d'ocupació i sou i l'eliminació de bonificacions.

Finalment, aquesta situació va provocar acomiadaments a les radiòlegs amb contracte temporal, disminució de les hores d'entrenament i educació, i fins i tot l'eliminació de bonus per tasques de cobertura per a supervisió de l'ús d'injecció de mitjans de contrast fora de la jornada laboral (amb un estalvi estimat de $ 100.000) i de contribucions a plans de pensions.

També es van rebre subvencions i préstecs governamentals ($ 1.000 milions) per fer front a la pandèmia, encara que els detalls d'aquests programes són complexos i no són de el tot transparents.

Les mesures adoptades de forma primerenca per reduir la dotació de personal a temps parcial, reduint les despeses, i assegurar suport financer, van contribuir al fet que es mantingués financerament solvent.

A més llarg termini algunes empreses van renegociar arrendaments de locals, equips, manteniments, etc., de manera que puguin disposar de finançament per aguantar la crisi. Una altra manera de subsistir serà la de l'especialització vs diversificació. Especialitzar-se en estudis que no siguin tan dependents de situacions d'emergències (ja s'ha demostrat que va augmentar el nombre de radiografies simples) o diversificar-se per tenir ingressos més variats.

En molts casos, no està clar quan o si aquestes mesures poden tornar a on estaven abans de l'COVID-19, estant el seu futur encaminat a la reestructuració de mètodes de treball més operatius i disminució de riscos comercials, per poder fer front a variacions sobtades de l' volum de treball, tal com ha succeït durant la pandèmia.

Punts forts i febles de l'article

És el primer estudi on es fa incidència en l'aspecte econòmic de la pandèmia, ia més visat per la RSNA. S'observa com la crisi va comportar una disminució dramàtica en els volums d'exàmens, de fins a un 80% en alguns casos, per als centres radiològics privats americans, que depenen únicament dels ingressos derivats de la realització i informes dels exàmens radiológicos.Fueron diverses les mesures adoptades per intentar reduir costos i adaptar-se a la nova realitat econòmica i social. Entre aquestes mesures les més usuals van ser les encaminades a la disminució de el temps treballat (mitjançant compensacions, temps lliure remunerat, etc.), disminució de beneficis.

Molt ben desenvolupat l'exemple de l'empresa de Michigan afectada, entenc que pot ser transmissible a altres en la mateixa situació i que ens proporciona una realitat de com treballen els gabinets de radiologia en aquest país.

Com limitació de l'estudi va observar no extrapolar-lo a una població més gran, tot i que analitza tres grans grups afectats (consultes privades, grans gabinets controlats per societats inversores i hospitals) no proporciona cap informació sobre ells (nombre, facturació, etc.).

També el no haver estudiat la implicació sociolaboral dels treballadors d'aquests centres, incidint en el tema econòmic i sobretot en la recerca de finançament.

Valoració personal

Un estudi interessant a l'tractar la pandèmia des d'un punt de vista econòmic al país més capitalista de l'món, on si no hi ha ingressos es tradueix en el fet que no hi ha feina, i en què a més les intervencions de govern per ajudar són escasses.

La major part de les pràctiques adoptades per fer front a la crisi es van traduir en reducció de costos, sent els principals els de el personal. Això va influir directament en la situació laboral de radiòlegs i tècnics de radiologia, de manera que es van traduir en acomiadaments, d'una banda, i en augment de la càrrega laboral per als que van continuar treballant.

No tot s'ha de veure de forma negativa, s'ha constatat que els tècnics de radiologia han patit menys retallades que els radiòlegs. La realització de la prova i el contacte directe amb els usuaris són el principal valor dels tècnics per mantenir-se treballant en situacions de conflicte.

Encara que sembla que torna a reprendre l'activitat, no deixa de ser significativa com les empreses s'han adaptat per no col·lapsar financerament. Noves formes de treball, com gabinets centralitzats o cobrament per objectius, s'obriran pas. Sense oblidar la gran beneficiada, la teleradiologia, que arriba per quedar-se i que provocarà efectes econòmics (noves condicions) i socials (conciliació familiar).

Tot i que la realitat econòmica és diferent entre els Estats Units i Espanya, no hem de perdre la perspectiva que aquesta crisi va a afectar el treball i contractacions de el sector privat nacional, mentre que el sector públic ho notarà menys gràcies a les contractacions com a reforços diagnòstics de la malaltia. És una crisi sanitària que ens afectarà econòmicament i socialment, i que afecta a dos nivells: l'empresarial, on es retrauran les adquisicions de noves maquinàries o disminució de manteniments o arranjaments, i el de treballador, amb incertesa laboral i el maneig de modalitats més antigues o fins i tot obsoletes.

Tot això es podrà mitigar amb les diferents ajudes oferides però que depenent de la durada de la pandèmia podrà ser una destructora de llocs de treball o no.

Cecilia Aynes Suárez
Parc Taulí Hospital Universitari (Sabadell), TSIDMN

caynes@tauli.cat  @makakafus

Noticias Relacionadas

Classificació de la funció diastòlica per ressonància magnètica amb bona concordança en comparació amb ecocardiografia.
Classificació de la funció diastòlica per ressonància magnètica amb bona concordança en comparació amb ecocardiografia.
Aplicacions de la Intel·ligència Artificial en Imatges de Mama.
Aplicacions de la Intel·ligència Artificial en Imatges de Mama.
Radioteràpia hipofraccionada d'intensitat modulada amb quimioteràpia concurrent per a pacients ancians amb carcinoma de pàncrees localment avançat.
Radioteràpia hipofraccionada d'intensitat modulada amb quimioteràpia concurrent per a pacients ancians amb carcinoma de pàncrees localment avançat.
Optimització dels factors d'exposició radiogràfics predeterminats mitjançant l'índex de desviació.
Optimització dels factors d'exposició radiogràfics predeterminats mitjançant l'índex de desviació.